Historien om Gråtass - Kapittel 4

I forrige kapittel fikk du høre om alle de forskjellige traktorene som har blitt laget opp igjennom tidene og hvor fine farger og navn de hadde. Men hvorfor ble Gråtass en av de mest populære traktorene  selv om han var både liten og grå? For å forstå det, skal du få høre om mannen som fant opp Gråtass - Harry Ferguson.

Harry Ferguson ble født på en gård i Irland 4. november 1884. Han hadde 10 søsken og alle måtte hjelpe til med arbeidet på gården, noe Harry ikke var så veldig glad for. På gården til Harry hadde de bare én hest, og den måtte trekke alle de tunge redskapene. Ofte krevde det like mye slit fra mannen bak hesten som av hesten selv. Harry syntes virkelig synd på både folk og dyr og han syntes at livet på den irske landsbygda var fattig og stakkarslig, og han hadde lyst til å gjøre noe med det.

Harry-motorsykkelHarry sluttet på skolen som 14-åring og i en alder av 16 år begynte han å arbeide i verkstedet til sin eldre bror Joe. Her skrudde han på alt som var av motorer, på biler og motorsykler, laste-biler og traktorer. Harry oppdaget at han hadde et teknisk og mekanisk talent, dette var noe han virkelig trivdes med. I en alder av 19 år bygde han sin egen motorsykkel som han vant flere konkuranser med. Han ble etterhvert kalt «Den gale bilmekanikeren».

I 1908 - da Harry var 24 år gammel - ble han interessert i flyteknikk og satte i gang med å bygge seg et eget fly. På nyttårsaften 1909 lettet maskinen med den viltre Harry, og han ble den første Ire som lettet fra irsk mark. En gang landet han så hardt at han både ble skadet i  ryggen og fikk problemer med synet etterpå. Etter dette begynte han med ting som ikke var fullt så farlig, nemlig traktorer. Dessuten hadde han giftet seg, så kona hans hadde nok et ord med i laget, hun også.

Nå begynte Harry å handle med traktorer fra Amerika, og han var flink til jobben, – så flink at jordbruks-ministeren i Irland ble interessert. Han ville at Harry skulle forbedre og lette arbeidet til bøndene slik at de kunne få mer ut av den jorda de hadde, og på den måten produserer mer mat. Irland var et veldig fattig land på denne tiden. I tillegg hadde det vært en stor krig, og soldatene hadde tatt alle hestene for å bruke dem til å trekke kanoner. Derfor måtte bøndene ta i bruk flere og flere traktorer. Harry likte tankene til jordbruksminis-teren. Nå kunne han gjøre noe for å lette det tung gårdsarbeidet, det som han selv slet så med da han var yngre og bodde hjemme på gården til foreldrene sine.

Harry-FergusonHarry så veldig fort hva som var problemet, og det var ikke bare traktorene. Bøndene hadde bare redskap som passet til hestene. Denne redskapen ble hengt etter traktoren på mange merkelige måter, og ofte hendte det at redskapen hang seg fast mens traktoren bare fortsatte å kjøre fremover med stor kraft. Så sterk var traktoren, at den ikke stoppet, men «steilet» - den vippet med forhjulene opp i luften så føreren ble kastet av. Ofte gikk det så galt at traktoren falt over føreren. Mange døde av skadene de fikk etter en slik ulykke.

Det var nå Harry fikk idéen som skulle gjøre Gråtass så annerledes enn alle andre traktorer.
Det var en kjempesmart idé, og den skal du få høre om neste gang.